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マーゲイのタマリン狩りがちょっとスゴイかも

05 06, 2010 | Articles

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南米にマーゲイというヤマネコの一種がいます。
サイズは体重3-9キロと大きめのイエネコぐらい。大きな目と美しい毛皮、樹上生活に適応した長い尾を持っています。


今回紹介するのは、このかわいいマーゲイがフタイロタマリンというサルを狩るときに使うテクニックについての論文。
マイナーな雑誌に載った2ページの逸話的な観察報告ですが、もしかしたら大発見かもしれません。
なにしろタマリンの声をまねておびき寄せるというのです。

・・・ふーん、それで?と言われないためには少し解説が必要ですね。
普段人間はあまりにも当たり前にやっていることですが、音声学習、つまり聞いた声や音をまねる能力を持っている動物は、実は非常に限られています。
いままでに知られているのはスズメ目、オウム目、ハチドリ目の鳥と、哺乳類ではクジラ・イルカ、そしてヒトだけ。
ヒトにいちばん近いチンパンジーやボノボですら、聞いた声を「オウム返し」することはできません。
このことがわかるまで、比較認知科学の研究ではヒトの言語を類人猿にそのまま教えようと、多くの時間が浪費されましたが、現在では手話やタッチパネルを使った表象操作の研究に変わりました。
もうわかりました?音声学習は、ヒトが言語を獲得するのに重要な前適応だと考えられているんです。
そこに別の理由で進化した意味体系と文法が加わって言語となった、というのが言語進化のひとつのシナリオです。
そんな音声模倣を、食肉目ネコ科のマーゲイが、野生でやっている?!
ちょっとスゴさが伝わりました?

では、その観察の部分を読んでみましょう。

9:13 地上15mのイチジクの木の上で、8頭のフタイロタマリンが実を食べている。イチジクにはつるが絡まり周りの木とつながっている。
9:18 マーゲイがタマリンのこどもの声に似た声を発し、見張りのタマリンの注意を引く。見張りの成獣オスは木を上下に移動し、絡まったつるの陰から聞こえた声の正体をさぐる。警戒姿勢をとり、きまった声で群のほかの個体にあやしい声がしたことを知らせる。
9:22 つるの向こうでマーゲイが動いた。まだタマリンのまねをした声を出し続けている。
9:29 3頭のタマリンがイチジクを食べている。見張りはまだ警戒している。
9:40 見張りが繰り返し攻撃的な声で鳴くのを聞き、4頭のタマリンが木を上下に動き回る。その瞬間、マーゲイが頭を下に木を降りてきて、つるに飛び移ると、15m先のタマリンがえさを食べていた場所に向かった。見張りは高い叫び声をあげ、タマリンの群は即座に逃げた。



これだけ?はい、これだけです。
マーゲイの声がどれくらいタマリンのこどもの声に似ていたのか、マーゲイの普段の声とどれくらい違うのかがわからないとなんとも言えない、という感じもしますね。
興味深いことに、ネコ科動物が獲物の声をまねておびき寄せるという話はアマゾンに住む人々のなかでは広く知られていて、ピューマやジャガー、オセロットも同じようにアグーチ(大型のネズミの仲間)やシギダチョウを呼ぶとされているのだそうです。
鳴き真似でよく知られるモズも、獲物をおびき寄せているという説がありますが、これも検証した論文は知る限りひとつしかなく、真偽のほどは定かではありません。
ネコ好きとしてはネコ科の賢さを主張する根拠にしたいところですが、、、もうちょっと待った方がいいかもしれませんね。
ちなみにフタイロタマリンはこんなサル。


なお、この記事はTwitterで@isseccanadaさんの紹介で知りました。感謝!

参考文献
de Oliveira Calleia, F., Rohe, F. and Gordo, M. 2009. Hunting Strategy of the Margay (Leopardus wiedii) to Attract the Wild Pied Tamarin (Saguinus bicolor). Neotropical Primates 16, 32-34.
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