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ベトナムで新種発見!イタチアナグマってどんな動物?

12 14, 2011 | Articles

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新種の生物は毎年何百,何千種と発見されていますが,哺乳類では種数の多い齧歯目やコウモリ以外ではそうそうありません.
食肉目では去年マダガスカルの湿地でDurrel's Vontsira (Salanoia durrelli)が新たに記載されていますが,その前はといえば25年前にまで遡ることになります.
参考:新種の肉食哺乳類:24年ぶり - ナショナルジオグラフィック

そんな中,ベトナム北部のクックフォーン国立公園で食肉目イタチ科の新種の動物が発見されました!
Bizarre new mammal discovered in Vietnam - Mongabay.com
学名は発見場所にちなんでMelogale cucphuongensis.面構えはこんな感じ.トガリネズミっぽく見えますがイタチの仲間です.
mel.jpg
Nadler et al. 2011より(Photo by Elke Schwiertz)

この動物が初めて見つかったのは2005年.ワナにかかってけがをした個体が国立公園内の保護施設で飼われていたのですが,事故で死んでしまい,もったいないことにその死体は保存されずに捨てられてしまいました.しかしその翌年,同じ国立公園内で状態のいい死体が見つかり,これを前年の個体の写真と照合して同種と確認したうえ,タイプ標本として近縁種と比較し,晴れて今年新種として記載されました.何を食べるのか,どのくらいの行動圏を持つのか,子どもは何匹産むのか,この公園以外に生息地があるのかなどの生態の詳しいところは全くわかっていません.

Melogale属は和名ではイタチアナグマ(ちなみに英語ではFerret-badger)と呼ばれ,これまで東~東南アジアに次の4種が知られています.どれも体重3kg以下の小型の動物で,生態は断片的にしかわかっていませんが,夜行性で森林に棲み昆虫や果実などを食べているようです.

Melogale moschata (シナイタチアナグマ:分布図の青)
Melogale personata (ビルマイタチアナグマ:分布図の赤)
Melogare orientalis (ジャワイタチアナグマ:分布図の緑)
Melogale everetti (ボルネオイタチアナグマ:分布図のオレンジ)

分布図の斜線の部分にはシナイタチアナグマとビルマイタチアナグマの両方が生息しています.
クックフォーン国立公園もこの中なので,少なくともここでは近縁の3種が共存していることになります.
Melogale_range.png
Wikipedia - Ferret-badger

こちらは台湾で撮影されたシナイタチアナグマの動画.


イタチアナグマの仲間はどれも外見はそっくりで,分布が重なるシナ~とビルマ~は歯を見ないと正確には区別できないとされています.
これらと比べると,今回見つかったベトナムイタチアナグマ(仮)は,顔の柄が地味(白い部分が小さい)なのと,鼻先が細長いのが特徴的.細長い鼻先は頭骨の比較でもはっきりわかると記載論文に書かれていました.
ファラヌクオーストンシベットのように,こういう細長い顔つきは昆虫・無脊椎動物食に多い印象がありますが,さてこいつはどうなんでしょう.
ミトコンドリア遺伝子の比較も行われていて,シナ~とビルマ~が分かれるより前に種分化したことが示唆されたそうです.
phy.png
Nadler et al. 2011より.数字は分岐年代の推定値(単位100万年)

ところでキツネザルがサル,オオカミウオが魚というルールに従うとイタチアナグマはアナグマであるはずですが,実はイタチアナグマは系統的にはアナグマ(Meles meles:上から3つめ)とはかなり遠いんですね.

ちなみに,今回の発見があったクックフォーン国立公園,じつは数年前に行ったことあります.
アクセスのいい国立公園で,ハノイの旧市街の旅行代理店でツアーがたくさん出ています.
日帰りや一泊では動物に会うのは難しいですが,霊長類保護センターがあり(最初のベトナムイタチアナグマ(仮)が保護されたのもここ),ドゥクモンキーなどベトナム固有のかなり希少な種も見ることができます.
最近カメの保護施設もできたらしいです.あーまた行きたいなーベトナム.

参考文献
Nadler et al. 2011. A new species of ferret-badger, Genus Melogale, from Vietnam. Der Zoologische Garten 80: 271-286.
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