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Not-so-easy Island Life (2)

10 03, 2010 | Articles

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シマハイイロギツネの個体群のうち、北のサンタクルス・サンミゲル・サンタローザのものがイヌワシの捕食により大打撃を受けたことは前の記事で書きました。
一方、時を同じくして南の島々でも別の原因による減少が起こっていました。

サンタカタリーナ島では98年にジステンパーが流行し、島の東側(面積の87%)の個体群は1/20にまで激減。
幸いにも市街地をはさんで島の西側の個体群には感染が広まらなかったものの、100頭あまりを残すのみになってしまいました。

サンクレメンテ島での減少速度は年4%というずっと低い数字であったものの、ここでも2000年の個体数は88年の半分に。
アメリカオオモズの地域個体群の減少要因としてキツネによる捕食が疑われ、殺処分を含む捕獲が行われたのがその原因と考えられています。
モズの育雛期だけキツネを飼育施設に隔離するという穏健な手法もとられていたものの、キツネも同時期に子育てをするため、結局は繁殖制限と同じ効果をもたらしたのでした。

こうして唯一サンニコラス島のシマハイイロギツネだけが減少を免れていたのが2000年前後の状況でした。

このままではほとんどの島での絶滅は避けられない、ということで野生生物局を中心とした保全活動が始まります。
サンクレメンテ島でのキツネの駆除は2003年に廃止。
サンタカタリーナ島では飼育下繁殖後、ワクチン接種を経て野生復帰が行われました。
北の3島の状況はずっと複雑でした。
必要なのは、イヌワシとそれを惹きつけるブタの両方を一掃すること。
しかしイヌワシはそれ自体がハクトウワシ・イヌワシ保護法という法律で守られています。
家畜被害のあった場合には殺処分も認められているものの、他の野生動物種の保護にまでそれが適用された例はなく、世論を考えても殺処分することは不可能でした。
では先にブタを根絶したらどうなるか?
個体群動態のシミュレーションの結果は、ブタが減るにつれイヌワシの獲物に占めるキツネの割合が増えキツネは絶滅する、というもの。
つまり手間と費用がかかろうともイヌワシを生け捕りにし移住させる他に方法はありませんでした。

1999年から2006年の間に44羽のイヌワシが罠やヘリコプターからのネットガンを用いて捕獲され、別の場所に移されました。
全ペアの移住の目処が立ったところでブタの駆除が開始され、サンタクルス島では1年余りという早さで5000頭を超えるブタが駆除されました。
また、かつてイヌワシの代わりに島にキツネと共存していたハクトウワシの再導入も2002年に行われ、定着に成功しています。
この間それぞれの島にはキツネの飼育施設が建設され、野生復帰をめざした飼育下繁殖が行われました。
そもそも順応性が高く人を恐れないこのキツネのこと、飼育下繁殖はめざましい成果をあげ、2007年にはいくつかの島で十分な個体数の増加があったとして早々に廃止されるほどでした。



まだ過去の個体数まで完全に回復したわけではないものの、こちらの2008年現在の報告などを見る限り、シマハイイロギツネが絶滅危惧種保全の劇的な成功例のひとつといって良さそうです。
それだけでなく、現在は(サンタカタリーナを除き)無人島である島々のたった一種の動物の保全の問題でありながら、自然に起こったかに見える減少に隠れた人為的原因、複数の絶滅危惧種の保全策の対立、複数の外来種を駆除する際の思わぬ落とし穴といった複雑な様相を呈し、生態系を管理することの難しさを教えてくれています。



参考文献・ウェブサイト
MacDonald, D. W. and Sillero-Zibiri, C. (eds.) 2010. Biology and Conservation of Wild Canids. Oxford University Press. London, UK.
Collins, P. W., Latta, B. C. and Roemer, G. 2009. Does the Order of Invasive Species Removal Matter? The Case of the Eagle and the Pig. PLoS One 4(9), 1-6.
Courchamp, F., Woodroffe, R. and Roemer, G. 2003. Removing Protected Populations to Save Endangered Species. Science 302, 1532.
Channel Islands National Park
Trouble in Paradise: California's Island Fox (Smithsonian Zoogoer)
Friends of the Island Fox










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